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lunes 12 de agosto de 2019
El caso del mártir decapitado en Berlín en 1943 tras ser localizado en Valencia por la Gestapo genera documentales e investigaciones
13 de agosto, festividad del beato Santiago Gapp

VALENCIA, 12 AGO. (AVAN).- La Iglesia celebra mañana, martes, la festividad litúrgica del beato Santiago Gapp (1897-1943), sacerdote austriaco de la Compañía de María, que fue decapitado en Berlín en 1943 tras ser localizado por la Gestapo en Valencia, a donde había huido perseguido por el régimen nazi.

Su caso ha sido objeto de libros, investigaciones y, en el último año, también de un documental exhibido en varios países, mientras los religiosos marianistas fomentan su devoción en el colegio de El Pilar, de Valencia en el que Gapp dio clases de alemán entre 1941 y 1942 y donde se venera una reliquia suya en una capilla que permanece abierta en este mes de agosto, de 9 a 13 horas.

Los religiosos marianistas celebrarán mañana misas en su honor en sus comunidades. Además, durante el curso escolar en los centros regidos por la congregación, la figura de Gapp es presentada “tanto en clases de Historia como en ejercicios espirituales, como modelo de fe”, según aseguran fuentes de los marianistas.

En el último año, el colegio El Pilar ha acogido el estreno oficial de un documental titulado “Santiago Gapp, el sacerdote que se enfrentó a Hitler”, del realizador valenciano Manuel Cabo y coproducido con los marianistas, sobre la vida del beato austríaco y grabado en Alemania, Austria, Francia y España. El documental incluye entrevistas a expertos historiadores y religiosos de la congregación Marianista.

El documental se basa en la biografía “Santiago Gapp, pasión por la verdad frente al nazismo”, escrita por el sacerdote marianista José María Salaverri, fallecido en febrero de 2018, que fue profesor y director del colegio El Pilar.

El caso de Gapp impresionó al propio Himmler

Jakob (o Santiago) Gapp nació en Wattens (Austria) en 1897 y, tras combatir en la Primera Guerra Mundial en el ejército austríaco, ingresó en la Compañía de María y fue ordenado sacerdote.

Huyó de su país perseguido por la Gestapo en 1939 “por sus contundentes críticas contra el racismo de Hitler, que plasmaba en sus homilías”, según su biografía, y, tras pasar por Burdeos, llegó a Valencia, donde fue acogido por la comunidad de religiosos marianistas del colegio del Pilar en 1941.

Tras ser localizado por la Gestapo en Valencia con ayuda de confidentes, dos jóvenes llegaron al colegio de El Pilar haciéndose pasar por judíos perseguidos también por el régimen nazi y tras ganarse su confianza mediante engaños, convencieron a Gapp para que los bautizara y les acompañara a San Sebastián. Así el 9 de noviembre de 1942 cuando paseaban con el religioso entraron en Hendaya, entonces en la Francia ocupada por el régimen nazi, y fue de inmediato arrestado. Tras ser torturado y encarcelado, murió decapitado en Berlín en 1943. El papa San Juan Pablo II lo beatificó en 1996 y sus reliquias son veneradas hoy en Innsbruck (Austria).

Horas antes de su ejecución, ocurrida el 13 de agosto de 1943 en la prisión berlinesa de Plötzensee, Gapp escribía una carta de despedida a sus familiares con sus últimas palabras textuales: “me han condenado a muerte el 2 de Julio, fiesta del Sagrado Corazón. Hoy será ejecutada la sentencia. A las 7 de la tarde, iré a casa de mi querido Salvador, a quien siempre amé fervientemente. ¡No os aflijáis por mí! Soy totalmente feliz. Naturalmente he tenido que pasar muchas horas penosas, pero he podido prepararme muy bien a la muerte. Tened ánimo, y soportadlo todo por amor a Dios, para que nos podamos volver a encontrar en el cielo”.

El caso de Gapp “impresionó al propio Heinrich Himmler, máximo responsable de la Gestapo, que aseguró a sus colaboradores que ´con un millón de Jakobs Gapp, pero de nuestra ideología, dominaríamos el mundo`”, según su biógrafo, el sacerdote José María Salaverri.

En la imagen superior, un retrato del beato Gapp.
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